воскресенье, 13 апреля 2014 г.

Battle of Systerback, 9/19 July 1703

I have limited info about the battle of Systerback & will be pleased for any add-ons.
Situation of Systerback
(Svenska Krigarkivet)
CLICK TO ENLARGE
In the beginning of July 1703 Kronhiort moved with a part of his army to Nien. His forces are estimated from 4,000 to 6,800 with 13 cannons. I assume, that he had the following weak troops:
- cavalry: Estlandska Rytters under Tiesenhausen, Nyland-Tavastahus fordubling Rytters, Abo Rytters, Abo tremmanings Rytters, Vyborg fordubling Rytters, Velling Dragonns & Finska Standsdragonskvadron
- infantry: Velling varvade, fordubling battalions of Abo, Tavastahus, Nyland, Vyborg & Savolax.
On 12 of July Swedish vanguard defeated Russian advanced guard from de Moulin Dragoons at Lahti & approached Neva river. It made a danger for the building of Peter & Pavel fortress (later S-Peterburg). Russian troops were immediately reinforced with 3 Dragoons (Renn, Bauer, Kropotov) from main army staying at Yam. On 18 July Peter I marched against Kronhiort with a Corps about 9,000 men:
cavalry under colonel Karl Renn (strength on 3 July 1703)
- K. Renn Dragoons (803)
- R. Bauer Dragoons (1007)
- S. Kropotov Dragoons (921)
- de Moulin Dragoons (ab. 900)
infantry under general-major I. Chambers (estimated strength):
- Preobrazenskiy Guards (ab. 2,800)
- Semenovskiy Guards (ab. 2,000)
My description of the battle is based on the official Russian relation signed by Peter I. Russians approached to Syster river from S-E (see the map). Russian vanguard of Renn Dragoons defeated Swedish advancing guard under major Leyon (from Nyland Infantry) & took the bridge. Swedish stayed in the battle order on the other side of the river. I assume, it was on the field to N-W from the hill marked letter "C". Swedes opened artillery fire from 13 cannons, but Russian dragoons crossed the river & marched through a defile to the field. Then Swedes retreated to a hill (?) & took positions there. Meanwhile four Russian Dragoons formed a line & attacked Swedish front. Evidently Swedes repulsed several mounted Russian attacks, but when they saw Russian infantry on a battlefield (it numbered ab. 5,000), then Kronhiort decided to retreat. Tiesenhausen Rytters covered the retreat & heavily suffered (losses about 170 killed & wounded incl. lieutenant-colonel Glasenapp & major Lion). Swedish losses according to Rosen's Bidrag... were 207 killed & 197 wounded:
But Narva's commandant H. Horn wrote on 16 July 1703 that Cronhiort lost 502 died (incl 4 officers) & 237 wounded (incl. 25 officers). Source: Koskinen Y. Handlingar till upplysande af Finlands öden under det Stora nordiska kriget. 1865. S. 91. 
Russian losses according to the official Russian relation were 32 killed & 115 wounded. Swedish losses Russians estimated of about 1,000

Сражение на реке Сестре, 8/19 июля 1703.

В начале июля 1703 генерал А. Крониорт выступил со своей армией к Валкисари, чтобы помешать строительству новой русской крепости на Неве (тогда он еще не знал, что она станет столицей на два с лишним столетия). Его силы в разных источниках оцениваются от 4 до 6,8 тыс. чел. с 13 орудиями. Вероятно состав его армии был следующий:
- кавалерия: Эстляндский вербованный рейтарский Тизенгаузена, Ниландско-Тавастехуский временный, Абосский, Абосский третьеочередной, Выборгский временный, драгунский Веллинга полки, Финский сословный драгунский батальон. Все полки в сильно ослабленном составе.
- пехота: пехотный полк Веллинга, временные батальоны ленов Або, Тавастехус, Ниланд, Саволакс и Выборг
12 июля его кавалерия разбила передовой русский дозор из драгунского полка Малины у деревни Лахти, и вышла к реке Нева. Это создало угрозу строительству новой крепости Петра и Павла, и из-под Ям были спешно вызваны драгунские полки Ренна, Боура и Кропотова. Петр I выступил из С-Петербурга 18 июля с корпусом ок. 8,5-9 тыс. чел.:
кавалерия, полковник К. Ренне (численность на 3 июля 1703):
- драгунский полк К. Ренне (803)
- драгунский полк Х. Боура (1007)
- драгунский полк С. Кропотова (921)
- драгунский полк Малины (ок. 900 чел., см. Смотренный список тут)
пехота, г-м И. Чамберс (численность дана с учетом возм. потерь при осаде Ниена, см подробнее тут)
- Преображенский полк (ок. 2,8 тыс. чел.)
- Семеновский полк (ок. 2 тыс. чел.)
С ходом боя не все ясно, описание из официальной реляции не совсем совпадает с картой местности из швеского военного архива. Русские войска приблизились по дороге с Ю-В. Мост через реку Сестру охранял шведский передовой отряд под командованием майора Лиона из Ниландского пехотного полка. Шедший первым драгунский полк Ренне опрокинул шведов, и с ходу захватил мост. Дальше не совсем ясно. Основные силы шведов вроде бы ждали русских в боевом порядке, и открыли огонь из 13 орудий. Для этого подходит небольшое поле к С-З от холма С. Вполне естественно, что шведы стояли фронтом на Ю-В.
Но согласно реляции, когда русские драгуны прошли через узкое дефиле (оно хорошо видно на карте на С-З от моста), то шведы начали отходить на какой-то холм, и заняли позицию там. В это время все 4 русских драгунских полка прошли через дефиле ("тем узким местом шли версты с две"), построились в поле и атаковали шведский боевой порядок ("фрунт на фрунт"). Шведы, видимо, отбили несколько конных атак, но когда на поле боя появились 2 полка гвардейской пехоты (ок. 5 тыс. чел.), Крониорт принял решение отходить. Петр отмечал в своей реляции, что бой выигран был только одними драгунами, а пехота "не могла поспеть, хотя и зело трудилася". Шведское отступление прикрыл рейтарский полк Тизенгаузена, потерявший в этом бою около 170 чел. убитыми и раненными, в т.ч. подполковника Глазенапа и майора Лиона. Всего шведы потеряли (данные из Розена) 207 убитыми и 197 раненными. По данным нарвского коменданта генерал-майора Г. Горна (его письмо от 16 июля 1703) Крониорт потерял 502 убитыми (вкл 4 офицеров) и 237 раненных (вкл 25 офицеров).
Петр I в своей реляции сообщил о 32 убитых и 115 раненных с русской стороны, потери шведов он оценил с "тысячу человек, меж которыми зело много знатных офицеров; а подлино знать невозможно, потосу что много раненные с тяжелые раны, разбежався по лесам, мерли, а знатных увозили".    

14 комментариев:

  1. Major Leyon belonged to the infantry. He was the same Leyon who had been sent sent to Nöteborg in 1702.

    As for the strength of the Russian army Cronhjort in his report claimed that "it cannot be doubted the enemy strength at the very least was above 50,000 men as he had 40,000 at Nyen and for three days had been collecting forces from every corner of Ingria." So in his view the retreat was both necessary and skillfully conducted. Of course at that point he had already been sacked, but his successor did not arrive for another month.

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Do you know the following source: Koskinen, Handlingar till upplysande af Finlands öden under det Stora nordiska kriget
      It's avalable on-line here:
      http://books.google.ru/books?id=Iy1YAAAAcAAJ&source=gbs_book_other_versions

      The Cronhiort's relation about Systerback is on page 85

      Удалить
    2. Yes, i know. Although the attachment containing details about the Swedish losses is not included..

      Удалить
    3. Losses are in H. Horn's letter. It's the next document. As far as I understand, Cronhiort forces created 2 lines near village Joutselcke (marked C on the map?). Russians formed 8 lines. Each dragoon regiment was of 2 battalions/squadrons? Also Cronhiort wrote, that his cavalry repulsed repating Russian attacks for 4 (!) hours.
      An other interesting moment: Cronhiort wrote that he was opposed by mounted Tzar's guard on white horses with white standards

      Удалить
    4. Well, they are but not as detailed as in the attachment to Cronhjort's letter as it for example gives the names of every killed and wounded officer.

      Удалить
    5. Do you have any ideas about Cronhjort's troops? According to a list of officers he had the following troops:
      - Estlandska Rytters (Tiesenhausen)
      - Nyland-Tavastahus fordubling Rytters
      - Nyland fordubling infantry battalion
      - Vyborg fordubling infantry battalion
      - Tavastahus fordubling infantry battalion

      Удалить
    6. I don't know of any detailed list from July, but there is one from early September when Maydell took over command:

      Cavalry & dragoons

      Finska Adelsfanan
      Tiesenhausens regemente
      Åbo trippleringen
      Nylands regemente
      Viborgs regemente
      Vellingks dragoner
      Finska lantdragoner

      Infantry

      Mellins regemente
      Åbo fördubbling
      Tavastehus läns fördubbling
      Nylands fördubbling
      Vellingks regemente

      Удалить
  2. Thank you so much Gromoboy for putting up this post! Fantastic! It answered so many questions about the battle for me! Really kind of you!

    ОтветитьУдалить
  3. There are a few other bits of information in the correspondence of County Governor Lindehielm:

    On the 10th he wrote that he had previously sent the engineer Stobaeus to the army as an expert on fortifications. Stobaeus had returned late on the 9th with the report that the enemy at 6 in the morning attacked Swedish units who were collecting fodder at Walkisaari. The enemy had pursued to Systerbäck, where a fight started. It had continued until 2 p.m. when the enemy attacked (particularly through the forests) with a large force. As there was no place to put the army in a regular battle line Cronhjort had decided to fall back.

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. if I am not mistaken, old Walkisaari is a modern Beloostrov on Syster river. I believe, it's marked "g" on the map from Krigsarkivet

      Удалить
  4. 502 dead and 237 wounded sounds extremely strange. I wonder if the dead and wounded horses possibly got mixed up in this as they are included in some of the accounts.

    ОтветитьУдалить
  5. 32 killed on one side and 502 on the other. That's 1:15.7, which would be similar to Fraustadt and much worse than Poltava. I doubt that's possible as Cronhjort's army by all accounts retreated in an orderly fashion.

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. I agree with you that the proportion of losses looks strange. And we both know how accurate were Swedes & Russians in their official relations :).

      Удалить