понедельник, 6 января 2014 г.

Siege & taking of Birzen, 17/27 Aug - 15/25 Sept 1704

Swedish bombardment of Birzen, Aug-Sept 1704
Бомбардировка Биржи шведами, гравюра неиз. авт.
Engraving by unknown author
Birzen was besieged by Swedish-Lithuanian forces under GM A. Lewenhaupt & Hetman K. Sapieha soon after their victory at Jakobstadt (link). Lithuanian garrison under lieutenant-colonel Ernst Neresius was of about 450 men: 200 of Wisniowecki's Foot, 100 of "Hungarian" Haiducks (or janissaries), 100 of levy ("wybrancy" or "wibrantzer") & 40 Dragoons. Other sources estimate the troops in Birzen of 800 men. The castle had 40 cannons & mortars & was well-supplied with food & ammunition.
Two Lithuanian 6-pdr cannons, taken at Birzen:
- upper: made in 1664 in Sluck for Boguslaw Radziwill
- lower: made in 1638 by Iohannes Brevteit for Christoph
Radziwill
Две литовские 6-фунтовые пушки, взятые в Бирже
(Drawing by J. Thelott)
CLICK TO ENLARGE
Lewenhaupt came to Birzen on 17/27 August of 1704. Neresius refused to surrender, and Swedes had to open siege works. Lewenhaupt had only field cannons. Frolich (governor in Riga) & Knorring (commandant in Mitau) refused to send him siege pieces. Swedish bombardment had little effort, two their howitzers & one mortar blow up of frequent fire. The siege works proceeded very slow. Finally on 11/21 of September Swedish approaches reached the moat of the castle. Lithuanian deserters told Lewenhaupt that the garrison feared of Swedish assault. So he asked Sapieha to write to Neresius & suggest him to surrender. Lithuanian commandant easily agreed. The Act of capitulation on the terms of free passage to Dunaburg was signed on 14/24 of September. The next day Swedes entered the castle. The most of Lithuanian garrison entered Sapieha's service. Only 25 men with Neresius marched to Dunaburg. Swedish losses during the siege were only 3 killed & 4 wounded.
Swedes left in Birzen a garrison of 500 men under Major Ertzen. In the beginning of October they got news about new Russian advance (10,000 men strong Corps under Gen. Repnin) & decided to evacuate the castle. It was done on 9/19 of October. The same day Swedes blow up the castle. All cannons & supplies were taken to Mitau & Riga. When Russian Dragoons & Wisniowecki's Lithuanians came to Birzen on 22 Oct / 1 Nov., they caught only 3 Swedes with 2 last cannons.

I would like to thank Bengt Nilsson & Mikola Volkau for their assistance.

P.S. I would be pleased for the images of Birzen siege in the higher resolution

Осада и взятие Биржи, 27 августа - 25 сентября 1704.

Swedish siege works at Birzen
Шведские осадные работы у Биржи
ONLY LOW RESOLUTION IS AVAILABLE
После победы под Якобштадтом (link) Левенгаупт с Сапегой повернули обратно к главной цели своего похода - Бирже. В замке находился литовский гарнизон подполковника Эрнста Нерезиуса в 450 чел.: 200 литовской пехоты Вишневецкого, 100 "венгерских гайдуков" (по другим данным - янычар), 100 ополченцев (т.н. "выбранцов") и 40 драгун. По другим данным общая численность литовцев в Бирже составляла 800 чел. В замке имелось ок. 40 орудий и мортир, и все необходимые съестные и воинские припасы для долгой осады.

Шведы подошли к Бирже 27 августа (все даты по новому стилю), и предложили гарнизону сдаться. Нерезиус отказался, и Левенгаупт был вынужден начать правильную осаду. У него были лишь полевые орудия, а рижский губернатор Фролих и митавский комендант Кнорринг отказались прислать ему осадную артиллерию. Тем не менее, Левенгаупт начал обстрел замка, который имел, впрочем, слабый эффект. Более того, у шведов от частой стрельбы разорвало 2 гаубицы и мортиру. В результате, Левенгаупт был вынужден сделать основной упор на сооружение апрошей. В своих письмах он неоднократно жаловался на медленный ход осады, но, наконец, 21 сентября шведские апроши достигли рва замка. От литовских дезертиров Левенгаупт узнал, что в Бирже очень боятся шведского штурма и возможной резни. Он уговорил Казимира Сапегу написать еще одно письмо Нерезиусу с предложением о сдаче. Литовский комендант тут же согласился вступить в переговоры, и 24 сентября был подписан акт о капитуляции на условиях свободного выхода гарнизона. На следующий день, 25 сентября, в Биржу вошли шведы. Почти весь литовский гарнизон поступил на службу к Сапеге, с Нерезиусом в Динабург ушло лишь 25 чел.
Левенгаупт оставил в Бирже гарнизон в 500 чел. под командованием майора Эртзена, а сам отошел к Митаве. В начале октября шведы узнали о подходе русского 10-тысячного корпуса Репнина и решили оставить Биржу, вывезя оттуда всю артиллерию и припасы. Эвакуация была проведена 20 октября, и в тот же день шведы подорвали укрепления замка. Когда к Бирже 2 ноября подошли русские драгуны Ренне и литовцы Вишневецкого, они успели перехватить лишь 3 последних шведов, возившихся с 2 пушками.
Я хотел бы поблагодарить Б. Нильссона и Н. Волкова за помощь в сборе материалов по бирженской осаде.

2 комментария:

  1. In his memoirs Lewenhaupt does indeed claim that Frölich and Knorring were jealous of his sucesses and wouldn't send artillery. However, it's difficult to find support in the actual correspondence between them. As far as I can see Frölich did not believe that the garrison would be able to resist very long due to lack of supplies, but once Lewenhaupt asked for artillery he sent it.

    ОтветитьУдалить